Imprimer chez soi en noir et blanc: c’est possible !

… mais pas évident.
Comme beaucoup, je cherchais à imprimer sur ma petite imprimante photo des cliché passés en noir et blanc. Problème, les clichés sortis sont assez décevants car ils sont teintés d’une couleur dominante.
Exif_JPEG_PICTURE
Cela était d’autant plus visible que je cherchais à mélanger dans un cadre des photos issus de tirages argentiques avec des clichés directement imprimés.

Il existe pourtant des solutions…

Je suis parti de ce cliché, intéressant à plusieurs égards concernant l’impression car il possède de subtils dégradé de gris.
3640324429_68de67d95a_m_1_.jpg

Pour bien vous faire comprendre le souci, voici une photo de deux impressions côte à côte représentant un tirage normal et un vrai tirage noir et blanc.
Exif_JPEG_PICTURE
La qualité n’est pas top, mais je pense que l’on voit bien où se situe le problème.
Sur le tirage du dessous, imprimé en niveaux de gris depuis Capture NX2, on se rend bien compte qu’il existe une dominante violacée. Impossible de poser ce tirage à côté de vrais tirages noir et blanc (comme celui du haut).

Ce billet s’adresse plus particulièrement aux possesseurs d’imprimantes Epson. Je dispose moi-même d’une Epson R285, imprimante A4 sans marge avec encres Claria, dont je trouve la qualité très bonne compte-tenu de son prix. Mais exit toute fioriture: lecteur de carte, Wifi, écran intégré, interface réseau etc… et ça tombe bien car je désirais simplement une imprimante qui imprime bien pour un prix réduit. (Pari réussi pour moi 8-) )

Lors d’une impression quelconque, le pilote Epson utilise toutes les cartouches d’encre, même pour le noir et blanc. Les niveaux de gris sont rendus avec un mélange d’encres colorés et il est donc naturel qu’on les retrouve sur le tirage final.
La solution consiste alors simplement à utiliser un pilote n’utilisant que la cartouche Noire lors de l’impression.
A noter qu’à partir de la R2880, le pilote d’impression Epson autorise l’usage des seules encres grises, ce qui semble logique puisque ces imprimantes disposent de deux voire trois cartouches pour le noir et les gris.
Ce n’est pas le cas de la R285 qui n’a qu’une seule cartouche noire.

La solution s’appelle QTR pour QuadToneRip, un utilitaire shareware adapté aux Epson qui n’utilise pas le pilote Epson mais contrôle directement l’imprimante.
Je dois dire un grand merci à PAG qui m’ a dirigé vers cet excellent outil. N’hésitez pas à visiter son blog, très instructif en matière d’impression en général.

Plus précisément nous allons nous intéresser à QTRGui, qui est une interface (GUI) permettant de contrôler QuadToneRip.
Il existe à cette page un tutorial en français de JMG (merci également à lui) expliquant sommairement, comment utiliser QTRGui. Je vous conseille de le relire plusieurs fois et de vous lancer dans les manips, seul moyen de vraiment appréhender la chose car c’est assez complexe. Je me suis moi-même arrêté à l’étape de la linéarisation, nous verrons pourquoi dans la suite
N’ayez pas peur de gâcher un peu d’encre et de papier, tout ce que vous perdrez en apprentissage, vous le récupérerez après lors des vrais tirages.
qtrgui.jpg

Premier test

Le premier test a été réalisé en imprimant ma photo avec des paramètres par défaut. Plus facile à dire qu’à faire, c’est un peu fouillis, mais en tâtonnant un peu, j’ai compris que je devais utiliser le profil R280 pour ma R285. Ce sont en fait la même imprimante mais labellisée différemment selon le marché cible. Le profil retenu est don QuadR280.
A ce niveau là le test d’impression nous indique qu’il faut choisir une courbe. Késako? Je n’en sais trop rien pour le moment, mais n’ayant que deux possibilités, je choisis la première: Claria-2880-EPGPP.
Je lance le test et oh miracle! le tirage ressemble très fort à ce que j’ai sous les yeux à l’é